バレンタインにネコ男子がもらってうれしい、おすすめのワケ(理由)ありチョコレート。

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– Crazy Cat Gentleman –

何かと理由をもとめたがるのが男子ですが、それなりの理由があれば勝手に納得してしまうのも男子です。そう、ネコより単純な生き物なんです。

バレンタインにもらうチョコもそれなりの理由があれば男子はうれしいもの。もちろん「好き!」という理由が1番ですが、チョコそのものに理由があれば「ふむふむ、そこまで俺のことを考えて」となるわけです。

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-Demel Solid Chocolate & George –

ネコ好きには有名な『デメル』ベロだしチョコもいいですが、個人的にはワケ(理由)ありの『Endangered Species Chocolate』がおすすめです。商品名のとおりEndangered Species(絶滅危惧種)の保護活動を支援しているチョコレートなのです。

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– Endangered Species Chocolate –

このチョコレートは自然保護活動をしている団体に売上げの10%を寄付しています。家族経営の小さな農家からフェアトレードで高品質のカカオを仕入れて、すべてオーガニックグルテンフリー、食にこだわるビーガン(完全菜食主義)の方も食べられます。そう、動物にも、人にも、体にもどこまでも優しい塊がこの板チョコなのです!

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– Inside the wrapping paper of the Ocelot & Tiger –

手元にあるトラ(ダークチョコレートとエスプレッソビーンズ)とオセロット(アーモンドバタークリーム入りダークチョコレート)のほかに、クロサイ、ラッコ、チンパンジーなど20種類以上もの絶滅のおそれのある野生生物&フレーバーがあります。

包装紙の裏には各動物の現状が書かれておりまして、トラの包装紙には生態や習性、オセロットの包装紙には絶滅危機の大きな原因(森林伐採、狩猟)、激減している地域などが記されていました。

ネコ科のチョコはトラオセロットのほかにヒョウクロヒョウがあるので、ネコ男子にはいずれかのチョコを贈るのがベターでしょう。

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– Dark chocolate with espresso beans –

味は無駄に甘くなく、カカオ本来の濃厚な味わいが楽しめます。チョコがあまり得意ではないネコ男子も美味しくいただけると思います。

そしてチョコを渡して選んだワケ(理由)をネコ男子へ伝えたときに食いつきが良ければ、ネコ科の絶滅危惧種を追加で教えて上げるのもアリです。マニアックすぎると惹かれることもなきにしもあらずですが、真性のネコ男子であれば「それで、それで」と前のめりに聞いてくるでしょう。

*IUCN(国際自然保護連合)絶滅危惧種ネコ科リスト・2015年*
・チーター ・アフリカゴールデンキャット ・ボルネオヤマネコ
・ハイイロネコ ・クロアシネコ ・コドコド ・アンデスネコ
・ジャガーネコ ・スペインオオヤマネコ ・スンダ ウンピョウ
・ウンピョウ ・ライオン ・トラ ・ユキヒョウ 
・マレーヤマネコ ・サビイロネコ ・スナドリネコ

上記を丸暗記するのは難しいのと、力を入れるポイントがあきらかに違うので「なんか、17種類いるんだって」と軽く言う程度でいいでしょう。しかしこれで本当にネコ男子が喜ぶのか、という疑問も聞こえてきそうですが、最初に言ったように、ネコより単純な生き物なので大丈夫です。

問題なのはこのチョコを海外サイトから買わないといけないということ……世の中そんなに甘くないですね。と、思いきや日本語対応でした。

それでは世界のネコ科におもいをはせながら甘いバレンタインをお過ごしくださいませ。

『Endangered Species Chocolate』購入方法
絶滅危惧種チョコは海外サイト『iHerb(アイハーブ)』から購入可能です。※40ドル以上購入すると送料無料。
Date:2016/02/08 | Category: ジョージ,ネコ | Comments (4) |

冬場の気がかり、ネコの肉球はしもやけになるのか問題。

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– Snow and Pad –

世の中にはさまざまなネコ問題が存在しますが、ボクは大雪や寒波のニュースが流れる度に、いつもやきもきしています。そう、あのプニプニした柔らかい肉球が、冷え切ったアスファルトや降り積もった雪に耐えられるのか。そしてしもやけにならないのかと……。

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– head turner –

ご存知の通り雪が降れば庭駆け回るイヌと違い、ネコはコタツで丸くなります。家に住んでいる飼いネコはそれでいいんです。問題はコタツを持っていない野良ネコはどうすれば……。暖をとるには、寒風で、霜で、雪で、そのとき肉球は、と考え出したら心配が止まらなくなるわけです。

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– Cat Snow Country –

そして雪国の人からすれば雪の上を歩くネコは日常的な光景かもしれませんが、東京に住んでいるボクからすると出会う機会は皆無で、雪とネコの組み合わせにいまいちピンとこないというか、そもそもイエネコは砂漠の出(リビアヤマネコ)ですし、寒さに肉球がついていけるのかと。

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– Fukushima Inawashiro Stray Cat –

それが福島県の磐梯山付近にお邪魔したとき、とうとう雪の上のネコと出会うことになったのです。車に踏み固められた雪道にでんと座るネコ、ゆうゆうと雪上を歩くネコを目の当たりにして「おい、キミたち寒くないのか。いたって普通じゃないか。いや、寒いとか言ってられないのはわかるけど、本当に肉球は平気なのか」と、せっかく出会ったのに、肉球の安否ばかり気になる……。

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– Cat Paw Print –

しかし、雪に脚を突っこみズンズン進む、たくましい姿を見て「もう、肉球もスタッドレスタイヤなみの雪仕様になっているんだろうな。それにしもやけとかなまぬるいこと言っていたら雪国では生きていけないよな」と思いつつも、頭から離れないのはやはり肉球しもやけ問題……。

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– There is a limit to the paws –

木材の上で休憩する雪国ネコを見て、やっぱり寒いんじゃないかと。

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– Cold and Hungry –

玄関先で休憩する雪国ネコを見て、やっぱり肉球つらいんじゃないかと。

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– Can I help you? –

いちど気になりはじめるとネコまっしぐらなので、猫専門動物病院の先生に肉球はしもやけになるのか聞いてみました。

・猫もしもやけ(凍傷)になる。
・症状は肉球から出血する。
・人間と同じで重症化すれば壊死する。
・氷点下15℃前後の地域でなければ心配することはない。
・なので本州でしもやけになる猫は少ないはず。
・それより冬場は石油ストーブによる火傷に注意して。
・天板に飛び乗って火傷をする猫がけっこう多いから。
・コンロで火傷するパターンもあるので気をつけてね。
・肉球を怪我するとなかなか治りにくいよ。

とのことでした。人間も寝るときに手足が熱くなりますよね。それは体温を放熱して体を冷やすためです。耳、手のひら、足の裏から自分の体温を放熱することで睡眠に入るわけです。冷たくなった部位はとうぜん血液の循環が悪くなり、極度に寒い環境だとしもやけや凍傷になります。

唯一、ネコが体温を放熱する部位といえば、そう、汗をかく、肉球です。だからしもやけになるんですね。

IMG_1918-2– God bless you! –

と、いうことなので雪国に住む野良ネコ諸君! 氷点下15℃前後になったらすみやかに人家へ駆け込むこと! ついでにごはんをもらい、撫でてもらえば、身も心も温まるはず。寒さになんか負けるな、春は近いぞ!

ねこのにくきゅう(宝島社)

Date:2016/01/28 | Category: ○○問題 | Comments (0) |

ひざの上でネコが眠ると足がしびれるので、その回避法を考えてみた。

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– George on rug –

机に向かっていると寒い今日この頃ですが、ボクはひざ掛けを愛用しています。それは暖房をつけると頭がボーッとしてキーボードを打つ手が遅くなるので……というのは4割ぐらいの理由で、本当はひざ掛けをするとジョージくんがほいほいやって来るからです。

このひざ掛けトラップにパティさんは1度も引っ掛からないのですが、ジョージくんは確実に乗っかってきます。そして眠ります。ホッカイロがわりになるので暖かいし、とてもうれしいのですが、約5キロのネコが20分もジーッと乗っていれば足がジンジンうずいてきます。

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– George who dozes –

ここで足をヨッコラショと組み替えるとジョージくんは目を覚ますのですが、多少であれば「ああ、いつものね」と、また夢の中に戻っていきます。しかし運動不足によるボクのガラスのひざにも限界がありまして、そろそろどいてもらわないと、でも、この幸福感をもっと味わいたい、でも、足がしびれて自分の足じゃないみたいだしと心と体で葛藤が……。

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– George in rug –

このようにひざ猫問題で悩んでいるのはボクだけではないと思います。そう信じたいのですが、解決法としてボクはひざ掛けで包み込むことにしています。足を組み替えながらひざ掛けでササッとくるめばジョージくんはまた夢の中に戻り、本格的な眠りに落ちていきます

しばらく机に向かっていると、また足がしびれますが、ひざ掛けごと持ち上げて足の位置を変えれば簡単に回避できます。さらにネコちゃんも目を覚ますことはないと。

ネコがひざに乗る。

足がしびれる。

足を組み替える+ひざ掛けでくるむ。

またネコ眠る。ぐっすり眠る。

足がしびれる。

足を組み替える+ひざ掛けごと持ち上げる。

ネコ起きない。

すべて丸くおさまる。

しかしどうして、そこまでしてひざに乗せておきたいのかと言うと……。

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– George in dream –

この寝顔を見ると乗せておきたくなるんですね。そしてヒンズースクワットのひとつでもして鋼のひざを手に入れたい!っと毎回思うのですが、いまだひざはガラスのまま。サッカー選手や競輪選手のようにひざに一家言アリの健脚であれば2、3時間は平気なのでしょうが。

ボクは間違いなく予選敗退しますが、猫企画の多い『トコトン掘り下げ隊! 生き物にサンキュー!』(TBS系列)あたりで「ひざ猫王最強決定戦」でも開催して欲しいところです。足をプルプルさせながら屈強な男達が、苦悶に満ちた表情で愛猫を起こさぬように我慢する姿は想像しただけで……いろんな意味でシビレそう。

Date:2016/01/23 | Category: ○○問題,ジョージ | Comments (0) |

水戸の福猫・ハチちゃんの消しゴムはんこ。

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– Hachi in Paper bag –

昨年末に水戸へお邪魔してたときのハチちゃん(写真上)は、お土産袋に入ってご満悦でした。昔とかわらず人懐っこい性格で、玄関まできて出迎えてくれました。3年前に制作した写真集『幸せを呼ぶ猫こまり顔のハチ』(宝島社)の頃は、水戸のみなさんに愛される街の福猫でしたが、今や全国区の福猫に。昨年も多くの雑誌、新聞、テレビで紹介されていましたが、今年はいきなり仙台放送の正月CMに出演しています。


– Sendai Television New Year CM –

仙台放送がフジテレビ系列=8チャンネルということで、末広がりで縁起のいい八の字まゆ毛のハチちゃんに白羽の矢が立ったのです。実際、福猫のハチちゃんに会って、就職が決まった、病気が治った、合格した、結婚したなど、たくさんの幸せを運んでいます。2016年の仙台放送の視聴率も期待できますね(笑)。

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– Itokyu Shop –

ハチちゃんは水戸駅近くの宮下商店街の入口にある大きな鳥居の横『糸久』さんで、平日アルバイトをしています。福猫のハチちゃんにひと目会いたいと北は北海道から南は九州まで全国の猫好きさんがお店に訪れています。お店では宝くじを販売しているので、ハチちゃんにあやかってみなさん買っていくのですが、なかには幸運のお裾分けで高額当選した人もいます。ボクも1回購入してバッチリ300円当たりました(笑)。

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– Hachi Eraser Stamp –

そして今回『糸久』さん限定でハチちゃんの消しゴムはんこが販売されます。写真集『幸せを呼ぶ猫こまり顔のハチ』でお世話になった、消しゴムはんこ&イラスト作家・ほりまゆこさんが製作しています。すべてひとつずつ丁寧に手作りしているので数量は少ないですが全部新作です。ほりさんらしいポップなものから眠り猫(日光東照宮の)みたいなものまで、どこかのほほんとしたハチちゃんが彫られています。

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– Hachi Eraser Stamp&Pop –

ほりさんとボクの出会いは3年前に友達から「ネコ好きなんですよね」ともらった、ネコの消しゴムはんこからです。ちょうどその頃、ハチちゃんの本を製作する前でアレコレ構成を考えていました。あまりにもその消しゴムはんこが愛らしかったので本で使用したいと思ったのです。それではんこの台紙に書かれていたURLを頼りに、ほりさんが出展する代々木八幡宮の手作り市に出掛けました。いろいろ拝見させてもらいどの作品も丹念に気持ちをこめて作られていたので、間違いないなと。それで「ぜひ、本で使うはんこをお願いしたいのですが」と直談判してからのお付き合いです。これもハチちゃんが繋げてくれたご縁ですね。

ほりまゆこさんのブログはこちらから
『消しゴムはんこ mayun`s』

IMG_5327– Mito station North exit –

駅前の黄門さまも「さぁ、ハチのもとへお行きなさい」と言っているかはわかりませんが、水戸にお寄りの際は、ぜひハチちゃんに会いに行ってみてください。『糸久』さんには平日13時頃から18時頃までいるそうです。天候や体調によってお休みする日もあるので、ハチちゃんに会えただけでも幸運かも知れません。そして限定はんこを手にして「ひかえ、ひかえーい! このはんこが目にはいらぬか!」と言うのもいいでしょう。ほんのりですが、黄門さまならぬ、ネコウモンさま気分が味わえます。

■関連記事:NHK Eテレ0655でお馴染みのネコ賛歌・あたし、ねこ。『こまり顔のハチ』バージョン。

<糸久 たばこ店への行き方>
JR水戸駅の北口を出てから国道を水戸東照宮方面に歩くと左手に『糸久』さんはあります。徒歩6分ほど。
Date:2016/01/19 | Category: ネコ | Comments (6) |

「やまない雨はない」と同じで「終わらない原稿はない」とネコが言っているような、邪魔しているような大晦日。

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大晦日、パソコンの前に座るとジョージくん(2歳・♂)が膝の上に。ふむふむ、原稿が終わらないので、手伝ってくれるのか。いや、どお前向きに考えても「邪魔だなー」と思ったのですが、やる気満々な顔を見ると邪険にもできず、キーボードを叩く手は遅くなるばかり……。

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右を向けば、パティさん(13歳・♀)がワゴンの上に。ふむふむ、原稿が終わらないので、監視しているのか。年の瀬に便乗して浮かれやすいボクを見張って、手を止めないようにと。しかし、そのアルカトラズ(監獄島)ばりの本気の監視がうっとおしくて、キーボードを叩く手は遅くなるばかり……。

終わらない原稿を前に、新年を前に、ネコの手も借りたい大晦日ですが、実際にネコの手を借りると邪魔というか、気が散るというか……。

当然ですが「遅筆を憎んで、ネコを憎まず!」と言うことで、来年は心の底から原稿の早撃ちガンマンになりたいのと、原稿が遅れた言い訳をこんなにも長々と書かないようにしたいと猛省する大晦日なのでした。

それではネコのみなさん、よいお年を!

Date:2015/12/31 | Category: ジョージ,パティ,ボク | Comments (2) |